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台客藍的創業故事



台客藍的創業過程,是一則關於理想與友誼的故事。

環繞著台客藍的一群人,是一群五、六年級的文化人、媒體人。他們在民國八零年代末、九零年代初就讀大學,由於追求民主自由的學生運動而成為好友。將近二十年一路走來,各自分別又再度聚首。

2005年秋末,在日本駐村創作的陶藝工作者蕭立應,回到原初老家屏東從零出發,重新思索陶藝與生活的表現方式。自此展開「台灣行腳,自作自售」的時期。過程中,得到學生時代好友許多的支持與協助。

2006年到2007年,蕭立應從南到北擺攤,從喜好者的眼中,看到自己的手作表現了誠意的美學。台客藍Hakka-blue的名稱,來自與創作者夏樂祥、紀錄片製作人丁雯靜夫妻趣談中的深思。

2008年夏天,暫離公眾生涯的政治運動者周奕成、媒體與文化工作者林曉雯,加入了台客藍的經營,台客藍成為世代文化創業群的一員,朝向企業化發展大步邁進。蕭立應的好友陳延明為台客藍重新設計商標,設計師蔡侑親則為台客藍重新設計包裝視覺的基調。自此台客藍也屢獲設計獎項。

2008年秋天,基於「茶鄉陶器」的理念,台客藍在台北縣坪林鄉水聳淒坑設立工房,開始精選最佳的款式進行開模,並且註冊品牌商標。這是台客藍品牌化的開始。同時台客藍也成為國立台北藝術大學北藝風育成中心的夥伴。

2009年春天,台客藍工房擴大搬遷至坪林鄉逮魚崛,並參與坪林春茶節,以坪林的自然與人文為概念,設計了茶葉蛋以及金瓜壺等系列作品。

2009年到2010年,台客藍設計開發了多款作品,持續獲得經濟部中衛中心、台灣工藝中心、行政院文建會、行政院客委會等各類獎助,也參與台灣美食展的食器設計工作,並數度出國參展。這段期間,有更多老朋友加入協助,還有好幾位年輕的夥伴投入工作團隊,台客藍成為超過十人的小型企業。

2010年底,為了建立長期的生產基地,也希望把客鄉苗栗的陶瓷工藝再度振興,台客藍在苗栗縣公館鄉福星村建立了占地一百五十坪的工房。自此台客藍又邁入另一個發展階段。

台客藍的創業過程,如同任何一個台灣微型企業備經艱辛。我們的夥伴們身兼多職,從設計製造,到經營管理,到站櫃送貨,全部親自動手動腦。在資源匱乏中,我們打造出美好的工藝,呈現台灣世代文化的意象。一路走來,台客藍已經得到許多朋友的喜愛,我們深深感恩。

台客藍的故事才剛剛開始。未來,台客藍的故事,將會是台灣文化邁向世界的故事。